钛金属能否治好 iPhone 15 创新不足的问题?

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钛金属能否治好 iPhone 15 创新不足的问题?
发布日期:2022-11-21 12:20    点击次数:87

iPhone 14 发售后,很自然的关于苹果爆料话题的主角变成了 iPhone 15 系列。得益于苹果拉胯的保密制度,对这款 10 个月后才发布的苹果新品,我们已经有不少可信度不低的消息了。日前,爆料者 @LeaksApplePro 放出了 iPhone 15 Ultra(也可能叫 iPhone 15 Pro Max)的外观渲染图,验证了一直以来的爆料消息——这款新 iPhone 要用钛金属材质。

(图源 @LeaksApplePro)

我们都知道,iPhone 自诞生以来外壳用过多种材料,但最常用的无非不锈钢、铝合金以及玻璃这三种。自 iPhone X 发布以后,苹果手机逐渐回归到双面玻璃 + 金属中框的设计。像 iPhone 14 系列,其中 iPhone 14 和 iPhone 14 Plus 用的边框材质是铝合金,iPhone 14 Pro 系列用的则是不锈钢。现在,iPhone 15 超大杯要用钛金属,把材料又提上去一个档次,苹果再次当上了手机材质的内卷之王。

不出意外的话,iPhone 15 Ultra 应该是首先采用钛金属外壳的手机。但苹果其实已经在其他产品上尝试过这一材料了,今年 9 月的秋季发布会上,和 iPhone 14 系列一同发布的,还有一款 Apple Watch Ultra。这款智能手表,无论从价格定位还是产品规格来看,都是全新的产品系统。

(图源苹果官方)

Apple Watch Ultra 配备了钛金属表壳,对于这种材质的优势,苹果官方给出的描述是 " 钛金属能巧妙平衡重量和坚固,更具出色抗腐蚀性。" 在手机以及其他主流智能设备上,最常见的外壳材料依然是我们开头提到过的不锈钢和铝合金,前者更坚固、更有光泽感,但比较重;后者比较轻,有轻量优势,但坚固程度一般。钛金属则能更好地兼顾硬度和重量,即做到又轻又硬。

日常生活中,我们已经能看到很多钛金属的小物件。比如迪卡侬的商城里,我们能找到一款钛合金制成的水杯,重量仅有 48 克,主打的应该是露营等户外场景。当然,这款水杯的价格也很夸张,要 129 元。某宝上也能找到很多钛金属制品,价格也都比较贵。

(图源迪卡侬官网)

值得一提的是,Apple Watch Ultra 其实并不是首款用钛金属的苹果产品。早在 2001 年,乔布斯就推出了钛合金材质的 PowerBook G4。这款笔记本质量很轻,但很坚固。只是,钛金属虽然兼具轻量和坚固的特性,但加工难度比较高。所以,尽管 PowerBook G4 的 A 面、C 面和 D 面都用了钛金属材料,其他部分则还是用了大量塑料。我们都知道,苹果后来的笔记本 MacBook 系列,外观设计走的 Unibody 全金属机身的设计思路,钛金属还没办法满足要求。

(图源 wikipedia)

但现在来看,苹果已经找到了钛金属加工的可行方案。在 Apple Watch Ultra 的宣传上,苹果就提到了 " 先锋工艺 "。而且,一直以来,苹果比较倾向于在手表、笔记本等产品上先行试水部分技术或特性,得到积极反馈后再用到 iPhone 上,毕竟手机仍是苹果的命根子,不容有重大差错。就像之前 Apple Watch 和 MacBook 上的 Force Touch 要早于 iPhone 上的 3D Touch,虽然它们后来都被抛弃了。

最近几年,超大杯 iPhone 的重量都比较夸张,比如 iPhone 14 Pro Max 和 iPhone 13 Pro Max 的重量都是 240 克、iPhone 12 Pro Max 重 228 克,都是妥妥的 " 半斤机 "。iPhone 15 Ultra 能把中框换成钛金属材质,那么多多少少都能减轻点重量,给手臂减点负。

自从 2014 开始,苹果就开始了多旗舰策略,并且数量一直在增加,现在数字系列已经包含 4 款机型。与此同时,苹果一直有意让不同机型之间的区隔变大,新特性、新技术往往聚集在 Pro 款产品上,基础款则处处受限,表现出很明显的阉割感。到了 iPhone 14 系列上,苹果甚至把基础款的处理器都降级,直接沿用上一代的 A15,这也就导致 iPhone 14 和 iPhone 13 几乎没有区隔度,旗舰定位也就名不副实。

从现在的趋势来看,到了 iPhone 15 系列,这种现象会更加严重。可以预见的是,iPhone 15 Ultra 将会有最新最强的相机系统、最好的屏幕、最快的 USB C 口、最全的功能,当然还会有独一无二的钛金属外壳。而 iPhone 15 基础款则大概率还是用上一代的 A16 芯片、没有长焦的后置双摄、被阉割了塑料的 USB C 口。而 iPhone 15 Pro 很可能也会和 iPhone 15 Ultra 区分开来,除了尺寸更小、没有钛金属材质外,还会在别的地方落后于超大杯。

(图源 Twitter)

苹果对数字系统不同机型的内部分化,目的当然非常明显,就是鼓励更多用户去购买价格更贵的机型。以 iPhone 14 系列来说,Pro 款的销量占比就超过了基础款,即便总销量略有下滑,从利润的角度来说苹果仍然达到了目的。换言之,只要苹果获得了更多利润、就不会停下新的产品策略。

而 iPhone 15 Ultra 用上钛金属材质,除了在功能上带来优势外,对产品的高端定位和品牌价值的提升都有更大的作用。毕竟,全球首款钛金属手机这个名号放在市场上就有足够的营销噱头了。

手机行业早已是一片红海,整体销量的逐年下滑是个老生常谈的话题。手机产品形态早已成熟、市场容量也趋于饱和,这种情况下手机难以有实质性的创新,厂商们在丧失增量市场后,只能相互内卷来夺取已有的存量市场。几年前,手机市场完成了一轮洗牌,中小品牌几乎全都淘汰,剩下的基本都是头部品牌。苹果、华为、小米、OV 以及它们的各类子品牌拿下了绝大部分的市场份额。

手机产品的内卷体现在很多方面,比如充电功率的极限竞赛,百瓦快充已经不新鲜了,还有厂商要上 200W 快充。实际上,200W 快充相比 100W 快充能缩短的充电时间已经相当有限,从投入产出比来说是不太划算的决策。但如果能在营销上力压竞品一头,对品牌而言这些投入就是值得的。而影像领域更是卷到极致,摄像头数量、像素、DXO 评分、视频算法等等,各大厂商都使出了浑身解数。

相比之下,营收和利润还能保持增长的苹果,在这个内卷环境下显得比较从容。多年以来,iPhone 一直有着自己的产品节奏,什么时候上全面屏、什么时候增加快充功率、什么时候升级影像,苹果受外部环境的影像要小很多。除了利润,苹果如此的底气还来源于技术实力,就像 A 系列处理器即便挤牙膏,在性能和能效上仍然能领先竞品一两代。而 iOS 的系统生态优势,安卓追赶了多年,也还是没能超越。

这种情况下,苹果更愿意按照自己的节奏去打造产品的差异化。比如 iPhone X 上的 Face ID,就是依靠自家的面部识别技术走出了和安卓的屏幕指纹所不一样的路线。而 iPhone 15 Ultra 采用钛金属,本质上也是要靠自己的能力,建立外观材质上的差异化优势,这种优势还是有技术壁垒的。

目前来看,安卓厂商们暂时还没有钛金属上的技术积累。毕竟,钛金属的加工在相应的行业中都仍然是个技术难题,供应链也没有成熟和低廉的解决方案。而苹果对供应链的高度掌控力,安卓厂商很难跟得上。可以预见的是,iPhone 15 Ultra 对钛金属的运用,很可能会带动钛金属加工产业链的发展。

等到综合成本降下来、工艺成熟后,安卓厂商必然也会大量跟进钛金属材质。只是,这个过程至少要几年的时间,在此之前,iPhone 上的钛金属材质,仍然会是相当有竞争力的稀缺性特质。



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